A indústria cinematográfica italiana nasceu entre 1903 e 1908 com a Società Italiana Cinemas, a Ambrosio Filme e a Itala Filme. Mais tarde o cinema foi utilizado por Benito Mussolini como propaganda para a Segunda Guerra Mundial.

Alguns dos mais famosos diretores italianos são Vittorio De Sica, Federico Fellini, Sergio Leone, Pier Paolo Pasolini, Michelangelo Antonioni ou Dario Argento.

Algumas dos filmes mais conhecidos têm sido A dolce vita, Il buono, il brutto, il cattivo, Ladri dei biciclette, A vida é bela ou Il Postino, estas últimas com os famosos atores Roberto Benigni e Massimo Troisi.

Nas duas décadas seguintes, 80 e 90, o cinema italiano praticamente desapareceu, restringindo seu cardápio a filmes de arte.